Il wireless mette le ali

NetworkProvider e servizi Internet

Megabeam, con la collaborazione tecnologica di Cisco e Ibm, ha lanciato in Italia un servizio pubblico di accesso wireless a Internet con punti di accesso nei principali aeroporti e alberghi.

Da aprile, anche in Italia operativa la prima rete di accesso wireless a Internet aperta al pubblico. E stata creata da Megabeam Italia, unazienda giovane sia per nascita (costituita nel 2001) sia per let media del management (32,5 anni). Megabeam Italia controllata al 50% dal fondo di venture capital Angel Ventures e per laltro 50% in parti uguali da 2G Investimenti e da Megabeam Networks, societ inglese nata nel 1999. Obiettivo di Megabeam di fornire un servizio di accesso wireless a Internet di tipo multipiattaforma nelle location dove si trovano a transitare manager e professionisti (tipicamente, aeroporti e alberghi) per poi estendere il servizio a luoghi come Internet caf e simili, ripetendo in qualche modo esperienze gi fatte oltreoceano – dove, per esempio, molti bar della catena Starbucks sono serviti da un servizio di questo tipo. Lopportunit di business vista da Megabeam si basa su due considerazioni la prima che la possibilit di connettersi da location esterne, mentre si viaggia, consente un aumento di produttivit per il personale delle aziende, produce un miglioramento delloperativit e consente di abbassare i costi dando contemporaneamente unimmagine di maggiore responsivit nei confronti del cliente; la seconda considerazione riguarda il netto ritardo nella messa in opera e nellutilizzo in Europa delle reti cellulari 2.5G e 3G, le uniche in grado di assicurare una connettivit dati realisticamente utilizzabile via telefonino. Megabeam ha creato la sua infrastruttura con la collaborazione di due partner tecnologici Cisco, che si occupata della rete e della sicurezza; e Ibm, che come system integrator ha provveduto alleffettiva fornitura dei sistemi, alla messa in opera della rete e si occupa della sua gestione. Abbiamo chiesto a Paolo Delgrosso, direttore operazioni per lo small e medium business di Cisco, di parlarci dellesperienza fatta con Megabeam. NNI Che copertura ha il servizio di Megabeam? E in futuro? Paolo Delgrosso Le location sono soprattutto aeroporti e alberghi (Starhotel, 2 subito e altri 18 in tempi brevi). Saranno coperte in entrambi i casi le aree pubbliche. Gi collegati sono Linate, Fiumicino e Venezia, presto ci sar anche Malpensa. Inoltre alcuni hotel a Roma e un centro commerciale sempre a Roma. Il loro obiettivo di andare anche su altre location prevalentemente sulla tratta Milano Roma. Lintento consolidare oggi il mercato italiano, e poi connettersi con il Regno Unito, visto che MegaBeam Italia partecipata dalla Megabeam UK. Quindi si collegheranno con location importanti, come Heathrow. Pi avanti si faranno accordi con terze parti per altri mercati. Il servizio in vendita dal 2 aprile, e noi stiamo parlando con altri paesi per valutare possibili nuovi contatti. In futuro, Megabeam punta a costituire una rete di provider accessibile con un solo abbonamento, concepita in modo che le revenue vadano a chi fornisce il servizio sulla location. I software di billing e accounting utilizzati sono simili a quelli per i cellulari. In Cisco avevamo proprio questo problema trovare un software di billing per calcolare le tariffe e la suddivisione delle revenue. Megabeam ha risolto il problema acquisendo un software specifico che fa tutte queste operazioni, e che consente per esempio di acquisire abbonamenti flat a tempo, giornaliero o mensile e cos via, magari con il sistema della schedina come la ricarica del cellulare. NNICome viene gestito il problema della sicurezza nel wireless? P.D. Dal punto di vista della sicurezza, lunico momento critico il login. Una volta effettuato il login, tocca allazienda cliente dare un accesso sicuro alla propria rete Intranet. Cisco con Megabeam sta cercando di fare cultura anche da questo punto di vista, mettendo informazioni specifiche allinterno del loro sito, spiegando cosa una Vpn, come funziona, quali prodotti servono per metterla in piedi. Naturalmente ci sono anche informazioni sul wireless e come usarlo anche al di fuori delle aree pubbliche coperte da Megabeam. Ovvero, per esempio, come usarlo anche in azienda. Anche allinterno dellazienda posso avere vari sistemi di sicurezza. Noi riteniamo che i nostri access point siano i pi sicuri sul mercato, grazie a una serie di meccanismi che lutente pu implementare e che molti altri non hanno. In pratica, si rende sicuro sia laccesso allaccess point che alla rete. Soprattutto alla rete, perch comunque anche se si riesce a entrare nellaccess point, se non si guadagna laccesso alla rete non si pu fare molto. Insomma, la sicurezza garantita da diversi meccanismi, anche se io personalmente non accederei alla rete aziendale se non attraverso una Vpn. NNI Sono stati necessari investimenti pesanti? P.D. Il modello di business di Megabeam interessante perch a fronte di un investimento importante, ma non elevatissimo, consente allazienda di iniziare a fatturare da subito. In effetti, linvestimento maggiore riguarda forse la server farm e linfrastruttura software pi che la messa in opera delle varie location. In definitiva si tratta di semplici access point collegati a uno switch a sua volta collegato a un router, quindi una struttura semplice da installare. Inoltre facilmente espandibile se aumenta il traffico, basta aggiungere nuovi access point. Insomma, la cosa pi difficile stata pensare a come vendere la soluzione a a quanto venderla, la rete in s semplice e la connettivit si compra dai carrier. La parte informatica stata appaltata a Ibm, e utilizza i suoi server, per ora installati direttamente nella location coperta. Ibm agisce nel progetto come system integrator, tanto vero che fornisce a Megabeam anche i nostri apparati, li installa e li mantiene. Cisco si occupa direttamente degli aspetti che riguardano la parte di rete, sia geografica che locale, e del discorso sicurezza. Le attivit di marketing vengono fatte congiuntamente, sia per acquisire nuovi clienti che nuove location.

Autore: ITespresso
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