Pinnacle Systems Showcenter 200

LaptopMobility

Un sistema per visualizzare su Tv file multimediali dal proprio Pc tramite rete

Il nuovo Showcenter 200 rappresenta la terza generazione del set top box di Pinnacle in grado di riprodurre su televisore audio, video e foto digitali contenute in un Pc server, tramite collegamento di rete. Come i modelli precedenti, può essere collegato a una Lan sia tramite cavo Ethernet, sia in modalità wireless. Il modulo Wi-Fi, compatibile con lo standard 802.11g a 54 Mbps, è però ora integrato direttamente nel dispositivo, invece di essere su scheda Pcmcia, con un’antenna collegata nella zona posteriore. Un porta Usb sulla parte frontale consente di leggere file multimediali direttamente da una periferica Usb. Per poter far dialogare con il Pc lo Showcenter, occorre installare su quest’ultimo due applicazioni, fornite su Cd- Rom. La prima serve a gestire file multimediali sul Pc, importandoli e organizzandoli in categorie, mentre la seconda svolge il compito di server, inviando il flusso di dati tramite la rete. I requisiti minimi di sistema sono simili a quelli previsti dai modelli precedenti, cioè sostanzialmente un sistema con Cpu ad almeno 1 GHz, 256 Mbyte di memoria Ram e, ovviamente, una connessione di rete. Come sistema operativo è richiesto Windows 2000 SP2 o Windows Xp. Sul retro dello Showcenter si trovano le uscite video composito, Scart, S-Video e video component, che permettono di collegarlo a qualsiasi schermo, anche ad alta risoluzione. Qui, oltre alla porta di rete a 100 Mbps, sono presenti anche le uscite audio: due Rca stereo e due digitali, una coassiale e l’altra di tipo ottico. Sul lato frontale si trovano invece solo il pulsante di accensione, il sensore a infrarossi per il telecomando in dotazione e la porta Usb; manca ancora un display che ne permetta l’uso come riproduttore audio senza la necessità di accendere il televisore. La procedura di configurazione è piuttosto semplice, ma richiede un minimo di esperienza. Il software di controllo è in grado di gestire i più diffusi formati di file multimediali. Per il video, sono supportati gli standard Mpeg 1, Mpeg 2, Mpeg 4, Xvid e Windows Media 9, inoltre la nuova versione dello Showcenter è in gradi di riprodurre anche filmati ad alta definizione Wm9 Hd e Mpeg 2 Hd fino a 1080i e Mpeg4 Hd fino a 720p. Per quanto riguarda l’audio, i formati compatibili sono Mp3, Mpa, Wav e Wma. Infine, Showcenter 200 può visualizzare fotografie digitali nei formati Jpeg, Bmp, Png e Gif. Nel caso in cui il tipo di file non sia supportato, l’applicazione che gestisce i contenuti multimediali provvede a convertirli durante la fase di importazione. Showcenter 200 supporta anche il Drm, ed è quindi in grado di gestire file multimediali protetti acquistati tramite Internet. La presenza dell’interfaccia Usb svincola il nuovo Showcenter dalla necessità di operare in simbiosi con un Pc collegato in rete, consentendo di utilizzare il dispositivo anche in modo indipendente. Possono essere utilizzati diversi tipi di memorie, dai lettori di schede flash, alle piccole chiavi di memoria fino ai dischi rigidi esterni anche di grande capacità, purché dotati di interfaccia Usb. In molti casi è anche possibile collegare direttamente allo Showcenter una fotocamera digitale, per visualizzarne direttamente le fotografie contenute. La presenza di un Pc server può però essere particolarmente utile se questo dispone di un sintonizzatore della famiglia PcTv della stessa Pinnacle; l’applicazione server permette di visualizzare i canali Tv tramite lo Showcenter, offrendo inoltre funzioni di videoregistrazione e di Time Shifting, anche se in modo un po’ macchinoso. Questo nuovo modello di Showcenter ha dimostrato le stesse ottime qualità dei modelli precedenti, a cui aggiunge dimensioni più contenute, la compatibilità con il video ad alta definizione e l’importante interfaccia Usb, il tutto a un prezzo adeguato. Il software richiede ancora qualche piccolo miglioramento e un display testuale sarebbe davvero utile, ma nel complesso è un prodotto sicuramente raccomandabile.

Autore: ITespresso
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